29.12.11

¿Con qué hito comienza la Edad Media?

La invasión bárbara que derrumbó finalmente el Imperio Romano fue lenta y pacífica al comienzo de la era. Sin embargo, la palabra "bárbaro" tiene actualmente otro sentido y es sinónimo de rudo e incivilizado. ¿De dónde viene el origen entonces? Los romanos llamaban "bárbaros" a los extranjeros que no hablaban ni latin ni griego, lenguas fundamentales del diálogo de ese tiempo, y les denominaban de esa forma por hablar balbuceando: "bar... bar...".

Si bien vivían en las fronteras del Imperio, constituían un constante motivo de inquietud para las legiones romanas. Los principales pueblos bárbaros eran los Celtas, los Eslavos y los Germanos, siendo estos últimos los que más influencia ejercieron en la historia de Occidente. Su nombre proviene de gairmanien, que significa "vociferadores" ya que acostumbraban a combatir entonando el "barrit", el cual era un canto guerrero que comenzaba con un murmullo y concluía con un griterío. Los romanos, sabiendo el inmenso poderío que estos "bárbaros" tenían, procuraron mantener a los germanos más allá del río Danubio y del Rin, señalados en la fotografía de la derecha en azul y rojo, respectivamente.

Entre los pueblos germanos estaban los vandalios y los visigodos, entre otros. Como vivían en las fronteras, muchos de estos fueron influenciados por el modo de ser del Imperio Romano, penetrando de esta forma como labradores o mercenarios de las legiones romanas. Sin embargo, esto no les duró mucho ya que desde Asia llegaron los Hunos saqueando, matando y cobrando tributo a los pueblos vencidos, sembrando así el pánico y desplazando a los germanos fuera de sus tranquilas tierras. Pero no todos se sometieron a los Hunos, ya que algunos como los visigodos huyeron hacia terrenos del Imperio Romano, siendo estos últimos incapaces de detenerlos muriendo en la lucha el propio emperador de ese entonces llamado Valente. Es por esto, que el siguiente emperador llamado Teodosio, no le quedó otra que firmar un pacto con los visigodos transformándolos en aliados para tener la posibilidad de vencer a los Hunos.

Pero el tema se puso color de hormiga al momento de morir Teodosio (año 395), ya que el Imperio se dividió en dos zonas lideradas por sus dos hijos: Honorio y Arcadio. La de Occidente, con capital en Milán, quedó liderada por el primero y la de Oriente, con capital en Constantinopla, quedó liderada por el segundo. El tema es que Honorio tenía un general llamado Estilicón, bárbaro de la tribu de los vandalios - conocidos como vándalos y que luego definió este adjetivo como sinónimo de brutalidad por la violencia de sus saqueos -, quien impidió que los bárbaros liderados por Alarico penetraran en Italia. Y esto fue tan impactante para Honorio que comenzó a temer del poderío de Estilicón, a un nivel tan enfermizo, que ordenó su asesinato. Esta acción fue uno de los errores estratégicos más importantes cometidos por un emperador del Imperio Romano ya que activó la venganza del ejército de Estilicón, quienes fueron a buscar a Alarico para que volviera y sitiara Roma. Se liberaron todos los esclavos bárbaros que tenía el Imperio y la Ciudad Eterna, amenazada por el hambre y las epidemias, imploró clemencia.

Fue así como el Imperio entró en su ocaso... Había quedado reducido a la actual Italia y a algunos territorios al norte de la península. Sin embargo, quienes realmente ejercían el poder eran los jefes de los ejércitos germánicos allí acampados. De esta forma, el último emperador fue Rómulo Augústulo quien fue destronado por Odoacro, quien tomó el título de rey de Italia en el año 476, dando inicio así a la Edad Media.

15.12.11

Los carteles de droga están en la esquina...

Actualmente en Chile han caído - o están cayendo - compañías que pecan por ser poco honestas, abusando de su poder y llenándose los bolsillos de dinero a costas de sus consumidores. Por un lado, recordemos el caso de La Polar y las Farmacias de hace algunos años, aunque si se quiere tener novedades más recientes, actualmente podemos estar al tanto de la colusión de las empresas avícolas o de los supermercados, siendo esta última aún una noticia en desarrollo.

¿Dónde está la razonabilidad de estas empresas? ¿Cómo pueden existir personas tan desechables como aquellas que lideran estas compañías? Aprovecharse del mercado no es la solución. Están alimentándose como pirañas "gracias" a las deficiencias del sistema, perjudicando directamente al consumidor final e incrementando así la brecha económica. Pero el impacto social no es tan significativo cuando se trata de bienes sustituibles. ¿Pero qué pasa cuando se trata de productos necesarios para subsistir? He ahí un dilema que roza a los Derechos Humanos.

Las farmacias no deberían lucrar. Hay que idear la forma de que estos productos sean accesibles a aquellos que lo necesiten. No podemos tolerar de que en una farmacia se margine más del 1000% por producto. ¿Dónde está la regulación? La mano fiscalizadora debiese ser más dura aún en los oligopolios. Conozco casos de medicamentos que se consiguen en el Hospital Público a $300, cuando en las farmacias tradicionales - siendo que en Chile sólo existen 3 que en conjunto tienen el 90% del mercado - se adquieren por no menos de $10.000. Pero si esto ustedes lo consideran un abuso (¡y claro que lo es!), les cuento la siguiente historia...

Basado en información revelada por siete de las más grandes farmacéuticas del mundo, se dio a conocer sobre los pagos de 281 millones de dólares que se hicieron a doctores durante el 2009 y 2010 para que estos promovieran sus medicamentos. De esta forma 384 doctores recibieron más de 100.000 dólares de farmaceúticas, en un claro conflicto de interés que trafica con la salud, la vida y la muerte. Si bien no es ilegal pagar a doctores para que promuevan sus medicamentos, es ciertamente cuestionable desde el punto de vista ético. A la hora de decidir qué medicamento recetar o qué procedimiento seguir, los doctores pueden - aunque sin duda que sí - estar siendo influenciados por estas grandes compañías. Y si se toma en cuenta el hecho de que muchas de estas sustancias están diseñadas sólo para tratar síntomas, pero no para curar - ya que de esta manera mantienen el negocio -, el compromiso ético de los doctores se posiciona encima de la cuerda floja. De esta manera, esto se transforma en una mafia global cuyo máximo negocio no es curar a las personas sino mantenerlas enfermas para que sigan comprando medicinas como si fueran grandes cárteles de drogas.

El Premio Nobel de Medicina Richard J. Roberts señala que los fármacos que curan no son rentables y por eso no son desarrollados por las farmacéuticas que en cambio sí desarrollan medicamentos cronificadores que son consumidos de forma serializada. Esto, señala Roberts, también hace que algunos fármacos que podrían curar del todo una enfermedad no sean investigados. Y se pregunta hasta qué punto es valido que la industria de la salud se rija por los mismos valores y principios que el mercado capitalista, los cuales llegan a parecerse mucho a los de la mafia.

Por lo que vuelvo a repetir: hay que idear la forma de que estos productos sean accesibles a aquellos que lo necesiten. ¡Basta ya del abuso! La salud es un derecho y no se debe comercializar con ella...


8.12.11

¿Qué probabilidad hay de que exista comunicación con otro planeta?

Saben que el Sol es una estrella, ¿no? Si lo tienen claro, deben tener la certeza que no todas las estrellas son iguales al Sol (ver cuadro de la derecha), ya que existen algunas muy calientes que tienen una vida muy corta imposibilitando la vida (Wolf Rayet), y otras muy frías y poco luminosas (Andromedae) donde los posibles planetas que la circunden deben estar muy cerca para no estar congelados, descartando así nuevamente la vida. Sin embargo, hay un gran número de estrellas semejantes al Sol, por lo que si aceptamos que el 10% de las estrellas de la Vía Láctea (nuestra Galaxia) tiene condiciones razonablemente parecidas a las del Sol, habría cerca de 20 mil millones de ellas sólo en nuestra Galaxia.

La aparición de vida en torno a una estrella dependerá de que el planeta tenga la distancia apropiada. Para esto, veamos un caso cercano. En nuestro Sistema Solar, Mercurio está demasiado cerca del Sol y se quema; en cambio Jupiter, Saturno, Urano y Neptuno están demasiado lejos y se hielan. Solo Venus, la Tierra y Marte tienen la distancia adecuada para la existencia de vida, sin embargo la evolución de los tres planetas ha hecho que sean muy distintos entre sí. Venus es un verdadero infierno con temperaturas cercanas a los 500° por el efecto invernadero que produce a causa de su densa atmósfera; Marte por el contrario perdió toda su atmósfera y con ello la capacidad de tener líquidos en su superficie que son indispensables para la vida.

Por esto, suponiendo que en la mitad de las estrellas como el Sol, hubiese un planeta en el lugar preciso con la temperatura adecuada; entonces tendríamos 10 mil millones de planetas como la Tierra en nuestra Galaxia en los que potencialmente podría surgir la vida. Pero entre vida a secas y vida inteligente hay diferencia, ¿no?. Por esto, debemos establecer una diferencia... Según estimaciones de varios científicos de ramas como la bioquímica, biología y sociología, en 1 de cada 100 planetas surge una civilización técnicamente avanzada como la nuestra que pueda comunicarse con nosotros. Esto reduce el abanico de posibilidades a 100 millones de planetas (que sigue siendo un número enorme) en la Galaxia que en algún momento tuvo una civilización tecnológicamente avanzada. Y hablamos del concepto "tecnológicamente avanzada" ya que sólo estas civilizaciones son nuestras posibles interlocutoras, por ejemplo, a través de ondas de radio.

La única civilización "tecnológicamente avanzada" que conocemos es la nuestra y ha vivido como tal - con la capacidad de comunicarse por ondas de radio - desde aproximadamente 70 años. El problema es que no sabemos por cuánto tiempo estas civilizaciones se mantienen en ese estado antes de (auto)destruirse. Supongamos, que hay algunas civilizaciones ultra avanzadas que pueden vivir 100 millones de años en una etapa "tecnológicamente avanzada" (nosotros llevamos sólo 70 años, por lo que deberíamos vivir mucho tiempo más... ¿pero será tanto o el 2012 nos truncará todo?). Con el supuesto anterior, el día de hoy tendrían que haber un millón de civilizaciones que podrían comunicarse con nosotros.

Si tenemos en cuenta que la distancia media entre dos estrellas es cuatro años-luz, entonces la distancia media entre dos civilizaciones "tecnológicamente avanzadas" sería de 400 años-luz. O sea, si supiésemos cuál es la civilización más cercana (a sólo 400 años-luz), y los llamáramos por ondas de radio, nuestro "Aló" demoraría 400 años en llegar allá, y si tenemos la inmensa suerte de que nos respondan inmediatamente, el "Aló" de respuesta demoraría otros 400 años. O sea, una comunicación "súper expedita".

Siempre ha estado presente la opción de las visitas extraterrestres. Pero al parecer la comunicación radial debería ser la herramienta más sensata ya que el viaje a velocidad de la luz es incomparable en tiempo. Si viniesen en "platillos voladores", demorarían mucho más que 400 años ya que sólo demorarían eso si sus naves viajasen a la velocidad de la luz (300.000 km por segundo). Supongamos que sus naves son supersónicas como nuestros mejores jet que viajan a MACH3 (cerca de 1 km/s), entonces desde su planeta demorarían 120 millones de años en llegar a la Tierra. ¿Existirá algún ser que viva tanto tiempo para sobrevivir a ese viaje?

Dado lo anterior, se ve complicado que tengamos contacto con seres de otro planeta. Podríamos tener la inmensa suerte de que los supuestos que puse en este escrito sean destrozados y en muchos más planetas existiesen civilizaciones como la nuestra. Nunca he puesto en duda la existencia de vida fuera del planeta Tierra ya que sin duda que la hay. Hay tantos planetas en el Universo que es practicamente imposible que no haya otro con las condiciones como el nuestro. Sin embargo, la comunicación al parecer depende del factor suerte. ¿Y qué ocurre con los avistamientos de OVNIs o con las historias de seres de otras civilizaciones? A mi parecer, podrían ser seres que viven en la Tierra junto a nosotros, pero de tiempos pasados. Recordar que nuestro planeta tiene millones de años, pero antecedentes de nuestra civilización hay sólo hace pocos... ¿Antes no hubo nada? Me parece que esto es un ciclo, y los seres de ciclos pasados no se extinguieron del todo... Aún están aquí, pero tienen un conocimiento sobre el nuestro, fuera de nuestra dimensión...

7.12.11

Mariposas a Domicilio

Uno de los regalos más especiales y mágicos que puedes hacer en una fecha como esta. La Mariposa no es real, pero juzgue usted si lo parece o no...




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